An enchanted barcelona mirrored in fiction

Joan Ramon Resina


The novel is a product of the bourgeoisie’s interest in the empirical mastery of reality. From the start, writing on reality took a forking path. On one side, it became journalism; on the other, it took the form of the novel. But whereas journalism intervenes in the reality that it mediates, the novel focuses on the characters’ subjectivity. Journalism seeks to capture facts in their evanescence, while the novel lingers on the details of the milieu and the psychological folds of the action. Such attention to the temporality of events privileges urban space. As is the case in other literatures, the convergence of novel, journalism, and city is amply represented in Catalan novels, where Barcelona is the ostensible subject and the action a pretext for the author’s interest in minuting the broad facts of urban life. A significant number of contemporary novels about Barcelona use places and scenes that were previously mythologized. Their authors show fondness for a narrow strip of history covering about a century and a half. Locked within these temporal limits, the Catalan novel evinces little capacity to generate new myths. Neither the chronotope of the mythologized Barcelona of the 1980s nor those of the Rose of Fire or of the city under the dictatorship are of any use for the Barcelona that is now recovering from the deep economic crisis of the 2010s and leading the greatest political crisis of the post-Franco state. Entangled in historicism and in the cult of modernity, the novel is still seeking the narrative paradigm of the present time.

Paraules clau

bourgeoisie, chronotope, journalism, Eixample, periphery, Francoism, defamiliarisation, mythification.

Text complet:

173-184 (English)


Agustí, I. (1943). Mariona Rebull. Barcelona: Destino.


Agustí, I. (1945). El viudo Rius. Barcelona: Destino.


Barbal, M. (1992). Pedra de tartera. Barcelona: Empúries.


Casellas, R. (1982). Els sots feréstecs. Barcelona: Laia.


Català, V. (1979). Solitud. Barcelona: Selecta.


Cervantes, M. de. (1982). El ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha (2 vols.). Madrid: Castalia.


Defoe, D. (1989). Moll Flanders. London: Penguin Classics.


Defoe, D. (1948). Robinson Crusoe. New York: The Modern Library.


Falcones, I. (2006). La catedral del mar. Barcelona: Grijalbo.


Laforet, C. (1945). Nada. Barcelona: Destino.


Lukács, G. (1971). Die Theorie des Romans. Berlin: Luchterhand.


Martorell, J., and Galba, M. J. de. (1928‑1929). Tirant lo Blanc (5 vols.). Barcelona: Barcino.


Marsé, J. (1989). Si te dicen que caí. Barcelona: Seix Barral.


Marsé, J. (1975). Últimas tardes con Teresa. Barcelona: Seix Barral.


Marsé, J. (1982). Un día volveré. Barcelona: Plaza y Janés.


Marsé, J. (1993). El embrujo de Shanghai. Barcelona: Plaza y Janés.


Marsé, J. (1990). Ronda del Guinardó. Barcelona: Seix Barral.


Marsé, J. (1991). El amante bilingüe. Barcelona: Planeta.


Mendoza, E. (1986). La ciudad de los prodigios. Barcelona: Seix Barral.


Mendoza, E. (1996). Una comedia ligera. Barcelona: Seix Barral.


Mendoza, E. (1983). La verdad sobre el caso Savolta. Barcelona: Seix Barral.


Moncada, J. (1992). Camí de sirga. Barcelona: La Magrana.


Oller, N. (1928a). La febre d’or. Obres completes de Narcís Oller, vols. 3 and 4. Barcelona: Gustau Gili.


Oller, N. (1928b). La papallona. Obres completes de Narcís Oller, vol. 1. Barcelona: Gustau Gili.


Poe, E. A. (1904). The Murders in the Rue Morgue. The Works of Edgar Allan Poe,vol. 4. New York: Funk and Wagnalls.


Puntí, J. (2010). Maletes perdudes. Barcelona: Empúries.


Resina, J. R. (1997). El cadáver en la cocina: La novela criminal en la cultura del desencanto. Barcelona: Anthropos.


Rodoreda, M. (1972). El carrer de les Camèlies. Barcelona: Club Editor.


Rodoreda, M. (1982). La plaça del Diamant. Barcelona: Club Editor.


Roig, M. (1977). El temps de les cireres. Barcelona: Edicions 62.


Ruiz Zafón, C. (2002). La sombra del viento. Barcelona: Planeta.


Sagarra, J. M. de. (2007). Vida privada. Barcelona: Proa.


Sánchez Piñol, A. (2012). Victus. Barcelona 1714. Barcelona: La Campana.


Serés, F. (2003). De fems i de marbres. Barcelona: Quaderns Crema.


Solé‑Tura, J. (1967). Catalanisme i revolució burgesa. Barcelona: Edicions 62.


Tébar Hurtado, J. (2012‑2013). La Barcelona azul de posguerra: reflexiones sobre una indagación biográfica. Gerónimo de Uztáriz, 28‑29, 30‑46.


Unamuno, M. de. (1971). Vida de don Quijote y Sancho. Madrid: Austral.


Vázquez Montalbán, M. (1990). Barcelonas. Barcelona: Empúries.


Vázquez Montalbán, M. (2003). La ciudad: ese imaginario o circunloquio sobre la deconstrucción de Barcelona. In Geometría y compasión (p. 201‑210). Barcelona: Mondadori.


Vázquez Montalbán, M. (2000). El hombre de mi vida. Barcelona: Planeta.


Vázquez Montalbán, M. (1998). La literatura en la construcción de la ciudad democrática. Barcelona: Crítica.


Vázquez Montalbán, M. (1979). Los mares del Sur. Barcelona: Planeta.

Enllaços refback

  • No hi ha cap enllaç refback.